关慧中

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关慧中生物科技比赛的大多伦多地区冠军

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达尔文的《物种起源》(On the Origin of Species by Means of Natural Selection)震撼全球。在大约150年後的今天,多伦多17岁华裔女学生关慧中(Elena Kwan)的研究,为进化论提供新的阐释。她因此而获得制药厂在加国高中学生的生物科技比赛的大多伦多地区冠军。
关慧中在加拿大多伦多大学动物学教授的Susannah Varmuza的指导下,研究像野草的墨西哥黍(Teosinte)[1]  如何成为现时餐桌上的玉米(Maize,俗称Corn)。这项研究,改写了进化论一直以来认为「物竞天择,适者生存」的突变理论。她发现,由墨西哥黍变成玉米的甲基化(Methylation)过程,可以受环境因素影响。玉米的诞生是经过人类2,000年选择性栽种的成果。
受进化论深深吸引的关慧中接受长途电话访问时说,一直以来科学界都在怀疑,进化可以有基因和化学改变两个不同的途径。她的研究只是初验证了环境因素能够发挥很大的影响力﹔但要证实化学与物种改变之间的联系,尚要再作进一步的研究。由於她到美国的康乃尔大学升学。这方面的研究只好由导师Susannah Varmuz在多大继续进行。
她相信研究结果除了对研究进化论有重要影响之外,也会扩及基因改变食物﹔但是否会因此而产生更「安全」或「天然」的食品,就是一个农业的问题,并非科学研究能够有答案。

关慧中加拿大多伦多华裔女学生关慧中

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一向对生物学情有独锺的关慧中将主修生物,不过第一年会广泛选修不同的科目。她认为,科学固然重要,但亦无意放弃所喜爱的其他文科科目。她获得康乃尔大学4年8,000美元的研究奖学金,供她购买仪器和相关物品。
毕业於多伦多市北高中(Northern High School)的关慧中,是Sanofi-Aventis制药厂在加拿大全国高中学生的生物科技比赛的大多伦多地区冠军。评审团认为,她的研究有重要的科学价值。她获得2,500元就读多伦多大学或约克大学的奖学金,以及相等的现金奖。她将奖金分出一半予母校。北高中是大多伦多地区少数设有生物科技课程的中学。
参考资料
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大学 科学人物